Durante mucho tiempo los médicos han recomendado a las mamás que amamanten a sus hijos, pues tiene múltiples beneficios tanto para la madre como para su bebé. Sin embargo, muchos bebés nunca han recibido leche materna, especialmente en algunos países.

Un nuevo reporte publicado por Unicef este miércoles en el que clasifica a los países según los índices de lactancia materna, muestra que en países con altos ingresos más de uno de cada cinco bebés nunca ha sido amamantado, mientras que en países con ingresos medianos y bajos uno de cada 25 bebés nunca es amamantado.

En todo el mundo, 7,6 millones de bebés al año no se benefician de la lactancia materna, según Unicef, que estima que, en los países de altos ingresos, el 21% de los bebés nunca han recibido leche materna. La tasa en países de bajos y medianos ingresos es del 4%.

Entre los países de altos ingresos, Irlanda, Francia y Estados Unidos tienen tres de los índices de lactancia materna más bajos.

“La información y los análisis son una confirmación de una tendencia que hemos visto desde hace varios años”, dijo Victor Aguayo, jefe de nutrición de Unicef, que estuvo involucrado en el análisis de políticas del reporte.

“En países con más altos ingresos, vemos que la proporción de niños que nunca han sido amamantados es significativamente más alta que el número de niños en los países con ingresos medios e ingresos más bajos. Esto es un hecho”, dijo él. “Necesitamos crear ambientes —incluso en Estados Unidos— que hagan que la lactancia materna sea una norma”.

El nuevo reporte incluye información sobre la prevalecencia de la lactancia materna en 123 países. Esos datos vienen de diversas fuentes, incluyendo las bases de datos globales de Unicef, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos, The Lancet y estudios publicados en revistas científicas como Acta Paediatrica.

Un análisis de la información mostró que el 95% de los bebés en todo el mundo son amamantados en algún momento de sus vidas. La prevalencia de la lactancia materna varía entre los países con altos ingresos, pero no mucho en países de medios y más bajos ingresos.

Los países de altos ingresos en el reporte son Australia, Barbados, Canadá, Chile, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Noruega, Omán, Qatar, Singapur, Corea del Sur, España, Suecia, Gran Bretaña, Uruguay y Estados Unidos. La información de esos países se basó en índices sobre lactancia materna.

De esos países, Uruguay está en la parte más alta de la clasificación de bebés que son amamantados, seguido de Suecia y Omán, ambos con el 98%.

Iranda se ubicó en la última posición de esos países, con solo el 55% de los bebés que alguna vez se han beneficiado con lactancia materna. Le siguen Francia, con el 63%, y Estados Unidos con el 74,4%.

Un reporte semanal sobre Morbilidad y Mortalidad de los CDC el año pasado encontró que el porcentaje de bebés en Estados Unidos que empezaron a ser amamantados aumentó del 73% entre los nacidos en 2004 al 84% entre los nacidos en 2014.

Con información de CNN Español