María Cristina Perceval, directora del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) para América Latina y el Caribe, afirmó que para lograr el desarrollo sostenible “será imposible o al menos muy poco probable” si no se le pone un alto a la violencia contra niños, niñas y adolescentes.

Perceval hizo “un llamado urgente para erradicar toda forma de violencia” contra los niños, sobre todo en América Latina y el Caribe, donde “uno de cada dos niños menores de 15 años es víctima de castigo físico en el hogar, siendo la disciplina violenta” en la casa “aún más frecuente en los niños y niñas menores de cinco años”.

De acuerdo con la Unicef solo el nueve por ciento de los niños y niñas menores de cinco años vive en naciones donde el castigo físico en el hogar es penalizado y que “solo diez de los 33 Estados (que conforman la región) han prohibido de forma total el castigo físico infantil, incluido en el hogar”.

En relación a la disciplina escolar, la organización con sede en Panamá, indicó que solo 12 de los 33 Estados de la región tienen el castigo corporal prohibido en las guarderías, y 20 en las escuelas.

La Unicef informó que al menos la mitad de las 82.000 muertes violentas de adolescente en el mundo en 2015 “sucedieron en la región latinoamericana y caribeña, a pesar de que estos territorios representan tan solo un diez por ciento de la población global”.